Commodore 128 på nyere skjermer

En gang for noen år siden ble jeg rammet av plutselig panikk. Jeg så hvordan CRT-monitorene sluknet én etter én. Commodore 128 har to videochipper og to skjermutganger. Den ene er som på Commodore 64 med kompositt og s-video (40 tegn i bredden), den andre er en slags digital RGB (80 tegn i bredden). Det er kun den sistnevnte som er problematisk dersom man ikke har en original monitor.

Jeg har vært innom en del løsninger som har fungert mer eller mindre greit,men løsningene vil for det meste innebære at man trenger en dings som oversetter de gamle signalene til slikt som kan brukes via SCART- eller VGA-innganger Etter noen studier kjøpte jeg et kort som heter «BIT-C-128» (lenke) og en såkalt «Gonbes upscaler» og resultater var … ustabilt bilde med blinkende piksler, antakelig pga. skaleringen.

Den beste løsningen for meg var å bruke BIT-C-128 og kople direkte til SCART (uten Gonbes upscaler). Dette gav meg relativt klart bilde og ingen blinkende eller krælende piksler. Da laget jeg like godt en boks som tar imot signalene fra begge videoutganger, pluss lydsignalene og sender dem til SCART. (Jeg skifter da videomodus via en bryter.) Mye krøll for en elektronikk- og loddeamatør, men resultatet var bedre enn noe annet jeg har prøvd!

For moro skyld kjøpte jeg likevel en MCE2VGA (lenke), som konverter mange eldre RGB-signaler til VGA. Den var temmelig dyr, og den sies å være noe av det beste til bruk med eldre PC-er. Den var virkelig ingen suksess til bruk med Commodore 128 og gav samme kvalitet som man får med en «Gonbes upscaler»: piksler som «kræler», slås av og på i et sett.

OVER: Fotografi av skjermen med MCE2VGA
OVER: Fotografi av skjermen med BIT-C-128 til SCART (egen konstruksjon)

Nå har imidlertid en nederlender ved navn Sven Pook utviklet en liknende løsning som den jeg laget: begge utganger til SCART (lenke). Jeg har bestilt den og er spent på å se om kvaliteten på bildet blir bedre enn på min egen!

OVER: EN del kræling med MCE2VGA

Commodore PSU by Electroware

Today, I recieved a parcel from Electroware, located in Poland. These guys have seen the market for new power supplies to the old Commodore computers. Everybody knows that the original PSU bricks will fail some day, and may burn the precious MOS chips to kingdom come. Hence, many of us have made our own PSUs, or even bought one of the legendary PSUs made by Ray Carlsen. However, Electroware produces PSUs thar are less expensive and have recieved mostly positive reviews.

I am tired of making my own PSUs, but I do not want to sell any Commodore machines with original PSUs only. It is plain stupidity to depend on those old C64 PSU bricks. The original C128 PSU has better records and may be safer. Anyway, I ordered one C128 PSU and one C64 PSU from Electroware, hoping I hade made my last PSU for my many Commodre machines.

The shipping was swift and the packaging excellent:

The only strange thing was that the C64 PSU had a serial number printed on a label (see picture above), while no such thing is seen on the C128 PSU. It hardly matters, I guess. The casing is identical, as you can see on the pictures.

The design is simple, and mostly non intrusive. The red power button is a bit too much for me, and the PSU would look better with a black button. I was thrilled to realize that there is no light in the red button when the PSU is switched on. However, there is green LED inside the PSU, as seen on this picture:

Green LED inside the C128 PSU.

En første test av Super Video fra Digital Retrovation

Digital Retrovation er lokalisert i Tyskland og produserer bl.a. det de kaller Super Video-modulatoren. Den er en erstatning for RF-modulatoren i C64C og C128, altså den lille boksen som er loddet fast i hovedkortet og leverer antenneutgangen på maskinen. I stedet for antenneutgangen får du en S-Video-utgang og en lydutgang til normal audio jack.

Jeg prøvde en slik i dag i min favoritt-C128 (CBMS 04/16). Jeg har ikke  god peiling på hvordan videosignalene produseres, men jeg vet at modulatoren spiller en rolle for de andre videosignalene (iallfall composite i den normale video-utgangen). Jeg hadde en hypotese om at den flunkende nye modulatoren kunne forbedre videokvaliteten.

Jeg ble ikke fornøyd med resultatet, først fordi jeg ikke visste at dersom man bruker modulatoren fra Digital Retrovation   forsvinner composite-signalet fra den vanlige videoutgangen. Det stod det ingenting om i manualen til modulatoren. Composite er et veldig kjekt signal å ha, fordi det kan brukes p en mengde TV-er (f.eks. via scart). At signalet faller bort, må man jaggu informere om.

Den viktigste årsaken til at jeg loddet inn igjen den gamle modulatoren, var likevel at bildekvaliteten for meg så ut til å bli noe lavere via luma/chroma på en C1084S-monitor.  S-Video-signalet så bra ut på en LCD-TV jeg har, men ikke betydelig bedre enn composite, og fargeintensiteten var  lav selv om jeg stilte den til maksimum (på en justeringsskrue på den nye modulatoren).

Det skal sies at den VIC-chippen som står i denne maskinen, er blant de beste jeg har sett i  C128-er. Og den samarbeider tydeligvis aller best med den originale RF-modulatoren. Det kan godt være at kvaliteten på S-video-signalet vil være merkbart bedre enn composite-signalet i andre maskiner med andre VIC-chipper. Gudene vet.