Commodore PSU by Electroware

Today, I recieved a parcel from Electroware, located in Poland. These guys have seen the market for new power supplies to the old Commodore computers. Everybody knows that the original PSU bricks will fail some day, and may burn the precious MOS chips to kingdom come. Hence, many of us have made our own PSUs, or even bought one of the legendary PSUs made by Ray Carlsen. However, Electroware produces PSUs thar are less expensive and have recieved mostly positive reviews.

I am tired of making my own PSUs, but I do not want to sell any Commodore machines with original PSUs only. It is plain stupidity to depend on those old C64 PSU bricks. The original C128 PSU has better records and may be safer. Anyway, I ordered one C128 PSU and one C64 PSU from Electroware, hoping I hade made my last PSU for my many Commodre machines.

The shipping was swift and the packaging excellent:

The only strange thing was that the C64 PSU had a serial number printed on a label (see picture above), while no such thing is seen on the C128 PSU. It hardly matters, I guess. The casing is identical, as you can see on the pictures.

The design is simple, and mostly non intrusive. The red power button is a bit too much for me, and the PSU would look better with a black button. I was thrilled to realize that there is no light in the red button when the PSU is switched on. However, there is green LED inside the PSU, as seen on this picture:

Green LED inside the C128 PSU.

DECstation 3100

Jeg fikk nettopp en gammer server av typen DECstation 3100, med MIPS-prosessor (32-bits). Den kjørte operativsystemet ULTRIX, en unixvariant. Dette er maskiner jeg kan lite om, men har nettopp åpnet opp en som har stått i en kjeller i lang tid. Her er bildene, som jeg primært tar for å få ting skrudd sammen igjen på en anstendig måte. Kabinettet var av høy kvalitet og lett å åpne. Hovedkortet kom lett ut og er nå renset med trykkluft. Jeg fryktet lekkende klokkebatteri på hovedkortet, men som en kan se på noen av bildene, har denne maskinen batteri separat fra hovedkortet. Den ser ut til å være i god stand, selv om SCSI-disken antakelig sliter. Det vil vise seg. Det neste på programmet er å åpne og rense PSU-en, deretter måle at den gir den spenningen den skal.

En første test av Super Video fra Digital Retrovation

Digital Retrovation er lokalisert i Tyskland og produserer bl.a. det de kaller Super Video-modulatoren. Den er en erstatning for RF-modulatoren i C64C og C128, altså den lille boksen som er loddet fast i hovedkortet og leverer antenneutgangen på maskinen. I stedet for antenneutgangen får du en S-Video-utgang og en lydutgang til normal audio jack.

Jeg prøvde en slik i dag i min favoritt-C128 (CBMS 04/16). Jeg har ikke  god peiling på hvordan videosignalene produseres, men jeg vet at modulatoren spiller en rolle for de andre videosignalene (iallfall composite i den normale video-utgangen). Jeg hadde en hypotese om at den flunkende nye modulatoren kunne forbedre videokvaliteten.

Jeg ble ikke fornøyd med resultatet, først fordi jeg ikke visste at dersom man bruker modulatoren fra Digital Retrovation   forsvinner composite-signalet fra den vanlige videoutgangen. Det stod det ingenting om i manualen til modulatoren. Composite er et veldig kjekt signal å ha, fordi det kan brukes på en mengde TV-er (f.eks. via scart). At signalet faller bort, må man jaggu informere om.

Den viktigste årsaken til at jeg loddet inn igjen den gamle modulatoren, var likevel at bildekvaliteten for meg så ut til å bli noe lavere via luma/chroma på en C1084S-monitor.  S-Video-signalet så bra ut på en LCD-TV jeg har, men ikke betydelig bedre enn composite, og fargeintensiteten var  lav selv om jeg stilte den til maksimum (på en justeringsskrue på den nye modulatoren).

Det skal sies at den VIC-chippen som står i denne maskinen, er blant de beste jeg har sett i  C128-er. Og den samarbeider tydeligvis aller best med den originale RF-modulatoren. Det kan godt være at kvaliteten på S-video-signalet vil være merkbart bedre enn composite-signalet i andre maskiner med andre VIC-chipper. Gudene vet.