En første test av Super Video fra Digital Retrovation

Digital Retrovation er lokalisert i Tyskland og produserer bl.a. det de kaller Super Video-modulatoren. Den er en erstatning for RF-modulatoren i C64C og C128, altså den lille boksen som er loddet fast i hovedkortet og leverer antenneutgangen på maskinen. I stedet for antenneutgangen får du en S-Video-utgang og en lydutgang til normal audio jack.

Jeg prøvde en slik i dag i min favoritt-C128 (CBMS 04/16). Jeg har ikke  god peiling på hvordan videosignalene produseres, men jeg vet at modulatoren spiller en rolle for de andre videosignalene (iallfall composite i den normale video-utgangen). Jeg hadde en hypotese om at den flunkende nye modulatoren kunne forbedre videokvaliteten.

Jeg ble ikke fornøyd med resultatet, først fordi jeg ikke visste at dersom man bruker modulatoren fra Digital Retrovation   forsvinner composite-signalet fra den vanlige videoutgangen. Det stod det ingenting om i manualen til modulatoren. Composite er et veldig kjekt signal å ha, fordi det kan brukes på en mengde TV-er (f.eks. via scart). At signalet faller bort, må man jaggu informere om.

Den viktigste årsaken til at jeg loddet inn igjen den gamle modulatoren, var likevel at bildekvaliteten for meg så ut til å bli noe lavere via luma/chroma på en C1084S-monitor.  S-Video-signalet så bra ut på en LCD-TV jeg har, men ikke betydelig bedre enn composite, og fargeintensiteten var  lav selv om jeg stilte den til maksimum (på en justeringsskrue på den nye modulatoren).

Det skal sies at den VIC-chippen som står i denne maskinen, er blant de beste jeg har sett i  C128-er. Og den samarbeider tydeligvis aller best med den originale RF-modulatoren. Det kan godt være at kvaliteten på S-video-signalet vil være merkbart bedre enn composite-signalet i andre maskiner med andre VIC-chipper. Gudene vet.

En restaurert Commodore 128 (CBMS-08/16)

frontÅ reparere og rengjøre en Commodore 128 er ganske omstendelig, og det er mer arbeid enn med en Commodore 64. Men C128-en er en mye festligere maskin, synes jeg, for i tillegg til å være en fullverdig C64, har den en C128-modus med kraftigere BASIC, mer minne, og med mulighet for 80-tegn på linja (hvis man har en RGBi-monitor eller om man lager et adapter til SCART).

Iallfall har jeg brukt noen timer på å få på beina en C128 som led av sporadisk boot-nekt og flashende tegn på skjermen. Problemet var enkelt å løse: Det lille PCB-brettet som står i U18 og bidrar til å levere norske tegn, hadde dårlig kontakt i sokkelen. Litt elektrorens så fungerte den igjen.

skjermbilde-fra-2016-10-07-18-14-28

Maskinen var svært skitten både inni og utenpå, og etter en langtekkelig rengjøring, satte jeg inn sokler på U25 og U23 og utvidet videominnet (for VDC) til 64 kb (originalt 16 kb) med to 41464-chipper, i tillegg er alle elektrolytiske kondensatorer byttet ut (også i RF- modulatoren). I dette tilfellet førte denne «recappinga» til at et lite problem forsvant: litt flakkende bilde i et sekund eller to når man skrudde den på.

Dette ble gjort med maskinen:

  • små reparasjoner (bytte av joystick-port, rens av sokkel på U18)
  • rengjøring (kabinett, PCB, kontakter, tastatur inkl. kontaktflater)
  • bytte av alle elektrolytiske kondensatorer
  • utvidelse fra 16 Kb til 64 kb videominne for VDC (80-tegnsskjerm)
  • ny kjølepasta (der armene på metallkabinettet treffer chippene)

Siden jeg har en annen velfungerende C128, som jeg bruker mye, lurer jeg på å selge denne. Det er litt trist å gjøre det, siden den ser knusprig ut. Her er noen bilder av maskinen (klikk på bildene for høyeste oppløsning):

REN OG PEN

front

underside

TASTENE SETTES PÅ PLASS ETTER VASK

tastepusling

tastatur

HOVEDKORTET

mobo-over

mobo-over-ikab

mobo-under